Deux chapeaux pour Philippe Boucher

 

Depuis qu'il a joint les rangs des dirigeants de la Ligue de hockey junior majeur du Québec en étant nommé président et directeur-gérant de l'Océanic de Rimouski, en 2011, Philippe Boucher entoure toujours sur son calendrier les dates du Challenge CCM. Pour le directeur général des Voltigeurs de Drummondville, comme pour tous ses collègues des autres équipes, c'est l'occasion de surveiller les joueurs les plus prometteurs ainsi que ceux qui appartiennent déjà à son équipe ou à d'autres organisations.

Cette année, Philippe Boucher a une raison supplémentaire de s'intéresser au Challenge CCM de la Ligue de développement du hockey M18 AAA du Québec qui se déroule à Saguenay. À la fin de juin 2021, il a été nommé au sein du groupe de gestion du Programme d'excellence de Hockey Canada. Il a alors été placé à la tête du programme des moins de 17 ans. Le tournoi a donc beaucoup d'intérêt pour lui.

«Il existe trois volets au programme d'excellence chapeauté par Alan Miller, rappelle Philippe Boucher. James Boyd est responsable du U20, Peter Anholt dirige le U18 et je suis responsable du U17. Je me suis rendu, l'été passé, aux meetings pour les camps du U18 et du U20 et j'ai participé à la sélection des joueurs pour l'événement qui s'est déroulé en novembre à Ottawa (le Défi de la capitale, qui a regroupé trois équipes masculines de moins de 17 ans et la formation nationale féminine du Canada). J'ai été là dix jours pour chapeauter ça.»

Philippe Boucher n'est pas le seul représentant de Hockey Canada au Challenge CCM, cette année. Il explique que l'organisme national a créé, à la fin de l'été, un poste de recruteur en chef pour les U17. Celui qui a hérité du poste, Byron Bonora, est aussi présent à Saguenay.

«Dans mon rôle avec les Voltigeurs, je suis appelé à épier les joueurs, poursuit Philippe Boucher. Je finis par bien les connaître. Avec Pierre Cholette (directeur du Centre de soutien au recrutement) et notre responsable pour les Maritimes, nous allons éventuellement refaire une liste des joueurs pour le camp d'été U17. On s'entend que ce sont des joueurs qui sont à Saguenay présentement.

«Pour Byron, c'est une belle occasion. Toutes les équipes sont présentes. Il n'a pas besoin de faire 14 voyages au Québec pour voir les joueurs. Il est évident qu'il regarde les meilleurs en prévision des prochains camps et des prochaines compétitions internationales, si tout se passe comme prévu.»

Ceci étant dit, c'est principalement avec son chapeau de patron des Voltigeurs de Drumondville que Philippe Boucher se présente au centre sportif Jean-Claude Tremblay depuis le début du Challenge, mercredi.

Il s'intéresse évidemment aux jeunes joueurs qui entendront leur nom lors de la séance de sélection 2022 de la LHJMQ, mais il ne s'arrête pas là.

«Oui, je regarde les jeunes de 15 ans, mais je regarde aussi beaucoup les joueurs que nous avons repêchés, note celui qui a évolué dans les rangs professionnels pendant 17 saisons. Honnêtement, ce fut très difficile pour le repêchage, l'an passé. Nous avons beaucoup de joueurs qui vont bien dans le midget AAA cette année. Je me concentre beaucoup sur eux. J'essaye de projeter ce qu'ils pourraient faire avec nous dans le futur.»

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Source: La Ligue de développement du hockey M18 AAA du Québec
Crédit photo : RDS
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