Le Phénix couronne une semaine de rêve

 

La 15e édition du Challenge CCM de la Ligue de développement du hockey M18 AAA du Québec a couronné le Phénix du Collège Esther-Blondin, dimanche après-midi, au Centre sportif Jean-Claude Tremblay de Saguenay. Il a terminé une semaine de rêve en battant les Chevaliers de Lévis, 3-2, dans une finale chaudement disputée.

Douzième au classement général du circuit M18 AAA avant le début du tournoi, le Phénix ne faisait probablement pas partie de liste des favoris en se présentant à Saguenay. Il a pourtant connu un parcours exemplaire, qui n'a pas vraiment surpris son entraîneur.

«Le processus, a résumé le pilote des nouveaux champions, Philippe Paquette-Laramée. Je suis fatigant avec ça, mais il fallait respecter le processus, être patients, passer à-travers l'adversité, avancer en tant que groupe. C'est une victoire d'équipe. Rien n'est possible tant que tu ne formes pas un groupe. Nous avons formé un groupe très solide.

«Nous savions que nous avions une chance parce que nous étions dans une bonne séquence qui nous a amenés ici. Depuis le début de l'année, on savait que ce serait difficile, qu'il faudrait être patients. Nous avons avancé tranquillement. Même dans les mauvaises séquences, nous sommes restés concentrés. Aujourd'hui, nous récoltons ce que nous avons semé.»

Pour le Phenix, la finale ne pouvait commencer sur une meilleure note. Il n'a pas eu à patienter 60 secondes avant de célébrer un premier but, celui d'Alexandre Guy.

Les deux équipes ont ensuite offert du jeu partagé. Les Chevaliers ont finalement créé l'égalité avec un peu plus d'une minute à jouer, quand Olivier Houde a tiré profit d'un jeu de puissance pour déjouer le gardien Mathys Fernandez.

Le deuxième tiers n'a pas vraiment changé l'allure de la rencontre. Les deux formations sont demeurées nez à nez, comme l'a illustré une égalité de 8-8 au tableau des lancers.

Samy Fillion a été le seul à s'inscrire au pointage pendant la période médiane. Après une belle incursion d'Antoine Aucoin en territoire offensif, il a sauté sur une rondelle libre pour redonner une priorité d'un but au Phénix.

Après avoir bénéficié de quelques arrêts de qualité de Fernandez en début de troisième période, le Phénix a porté le pointage à 3-1 grâce à Félix Caron. Joueur par excellence du tournoi, Fernandez a cédé un peu plus tard devant Olivier Houde, mais les Chevaliers n'ont pas été en mesure de compléter la remontée.

«Je m'attendais à ce genre de match, a repris l'entraîneur du Phénix. Il était évident que ça allait être serré. Lévis donne toujours une forte opposition. Nos joueurs ont été patients. Ils ont respecté le système, contrôlé leurs émotions. Il fallait éviter de monter trop haut ou de descendre trop bas. »

«On ne peut pas être contents de la conclusion, a pour sa part mentionné Pier-Luc Giguère, entraîneur des Chevaliers. Tout le monde est déçu, c'est évident. Il faut crédit à Esther-Blondin, ils ont joué un très bon match. Je suis satisfait de l'ensemble du tournoi, même si on ne veut jamais que ça se termine de cette façon. Je suis satisfait du comportement de nos joueurs, de l'effort qu'ils ont donné. Il faut bâtir là-dessus. Le résultat signifie qu'il nous manque encore un petit quelque chose.»

Rappelons que, plus tôt dans la journée, le Phénix avait éliminé le Blizzard du Séminaire Saint-François en l'emportant 7-1, en demi-finale, et que les Chevaliers avaient donné congé aux Cantonniers de Magog en les battant 4-0.

 

Coupe LHJMQ

Par ailleurs, un dernier match a été disputé dimanche après-midi dans la Coupe LHJMQ. L'équipe LHJMQ Gris l'a alors emporté sur la formation LHJMQ Bleu, 4-1. Les élans offensifs des gagnants ont mené aux buts de Théodore Jetté (2), Charles Bisson et Eloi Verret. Samuel Fontaine a trouvé le fond du filet dans la défaite.

 

Un succès

Les dirigeants de la Ligue de développement du hockey M18 AAA du Québec tracent un bilan très positif de la 15e édition du Challenge CCM. Ils remercient le comité organisateur saguenéen, Ville de Saguenay et tous les bénévoles qui ont contribué à faire de l'événement un succès. En raison des circonstances difficiles engendrées par la pandémie, les responsables du tournoi ont été appelés à s'ajuster constamment. Ils l'ont fait avec brio et rapidité pour assurer à tous les joueurs une expérience agréable.

La direction du circuit se réjouit d'avoir été en mesure de présenter le volet M18 AAA du Challenge sans interruption.

-30-

Source: La Ligue de développement du hockey M18 AAA du Québec
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